tisdag 23 juni 2015

The Ford


I mars månad 2016 kommer USS Gerald R. Ford, CVN-78, att officiellt sluta sig till amerikanska flottan. Hon beräknas sättas i aktiv tjänst under 2019. The Ford, som hon också kallas, är det senaste tillskottet i den amerikanska flottans arsenal av s.k. Supercarriers, d.v.s. stora hangarfartyg. Hon representerar en egen, ny klass bland dessa fartyg. US Navy har idag tio Supercarrier: s i aktiv tjänst och den The Ford skall ersätta är USS Enterprise, CVN-65, som 2012 avslutade 51 års tjänst. Få av amerikanska flottans fartyg har så lång livslängd som just hangarfartygen.

Konstruktionen startades av Northrop Grumman och Huntington Ingalls Industries 2005 i Newport News, Virginia, där hon fick sin köl lagd 2009. The Ford mäter 337 meter i längd, 78 m i bredd, vilket också utgör flydäckets yta, och har en total höjd på ca 76 m, beroende på vilka kommunikationsmedel hon utrustas med. Hon kommer att väga mer än 100 000 ton fullt utrustad. Framdriften sker genom en kärnreaktor som kommer att ge henne en hemlig toppfart på över 30 knop. Hon kan stäva i upp till 25 år utan förnyad kärnbränsle. 4 700 mans besättning kommer att tjäna henne på 25 däck. The Ford kommer att rymma fler än 70 stridsflygplan, samt bränsle till dem allihop. Hon är bestyckad med missiler av typen RIM-162 Sea Sparrow, RIM-116 Rolling Airframe Missile (RAM) och Close-in weapon system (CIWS), d.v.s. konventionella automatkanoner. Allt till en kostnad av 17.5 miljarder dollar – mer än Sveriges hela årliga försvarsbudget.


Hon döptes den 9 november 2013 av Susan Ford, dotter till USA: s 38: e president, Gerald R. Ford (1913-2006), som gett henne sitt namn, enligt beslut 2006 av president George W. Bush. Det är särskilt passande att just president Ford fått denna ära. I sin ungdom, under andra världskriget, var Ford reservofficer i flottan och tjänstgjorde ombord på hangarfartyg i rollen som artilleriofficer. Den gamle presidenten besökte konstruktionen av sitt fartyg enbart veckor innan sin bortgång. The Ford är därmed ett av få fartyg i amerikanska flottan som är uppkallad efter en ännu levande person.

The Ford kommer att ledas av en CO, Commanding Officer, en erfaren Captain – överste motsv. – som därmed tar sista steget till amiral. Flygarmen ombord, som utgör fartygets hela syfte, leds av en CAC, Carrier Air Commander, med samma grad och aspiration till stjärnor på axeln. US Navy: s amiraler överrepresenteras av hangarfartygsfolk, med ubåtsofficerare på god andra plats. Det är antingen vingar eller delfiner på uniformen. The Ford kommer att utgöra kronan på verket i en egen stridsgrupp bestående av flera understödsfartyg, såsom robotkryssare, jagare och ubåtar, samtliga under CO/CVN-78: s befäl. Gruppen kommer att ingå i en Carrier Group, med två eller flera hangarfartyg, i en eskader, i en flotta, sammanlagt kanske trettio-fyrtio stridsfartyg av olika deplacement och bestyckning, samt närmare 70 000 man. Allt under befäl av en trestjärnig viceamiral. Amerikanska flottan opererar idag med sex flottor.


Third Fleet – Naval Base Point Loma, San Diego, Kalifornien. Norra Stilla havet.
Fifth Fleet – Naval Support Activity, Bahrain. Mellanöstern och Indiska Ocenanen.
Sixth Fleet – Naval Support Activity, Neapel, Italien. Medelhavet.
Seventh Fleet – US Navy Fleet Activities, Yokosuka, Japan. Stilla havet. Kallas även: Tonkin Gulf Yacht Club, sedan Vietnamkriget.
Tenth Fleet – Fort Meade, Maryland. Norra Atlanten.
Fourth Fleet – Naval Station Mayport, Jacksonville, Florida. Södra Atlanten, Karibien. Den minsta enheten, som leds av en tvåstjärnig konteramiral. Guantanamo Bay sorterar under fjärde flottan.


Dessa flottor är operativa enheter underställda stora, världsomspännande, likaledes operativa staber, ledda av ånyo viceamiraler. Dessa är:

US Fleet Forces Command, USFLTORCOM – Naval Support Activity, Hampton Roads, Norfolk, Virginia. Atlanten.
US Pacific Fleet, USPACFLT – Pearl Harbor Naval Station, Honolulu, Hawaii. Stilla havet.
US Naval Forces Central Command, NAVCENT – NSA Bahrein. Mellanöstern.
US Naval Forces Europe, NAVFOREU – NSA, Neapel, Italien. Europa och Afrika.

En dotter döper sin fars skepp

Dessa är i sin tur direkt underställda CNO, Chief Naval Operations, den högste fyrstjärnige amiralen av dem alla. Hans namn idag är Jonathan W. Greenert, som kom upp genom ubåtsvapnet och sjunde flottan. Amiral Greenert tillhör Joint Chief of Staff i Pentagon, men är direkt underställd Secretary of the Navy, SECNAV, idag tidigare guvernören I Mississippi och ambassadören i Saudiarabien, Ray Mabus (D).

Flottan är och förblir USA: s främsta vapen alla kategorier. Armén och flygvapnet spelar, om än väsentliga, men ändå andrahandsroller, åtminstone i det globala sammanhanget. Vill man i uniform sitta i Vita husets Situation Room och bestämma direkta åtgärder tillsammans med presidenten – Go Navy. Amiralerna dominerar presidentens närhet.


Flottan kan tillsammans med Marinkåren, som är dem underställda, göra allt det de övriga två vapenslagen behärskar och mycket till. US Navy kan nå de allra flesta nationer i världen, de med en kust. De förfogar över 271 stridsfartyg, 2 640 stridsflygplan och sammanlagt 326 000 fast anställd personal, plus 107 000 i reserv. Marinkåren har 194 000 man, den största infanteristyrkan i världen med den höga nivån av stridsvärde, plus 40 000 i reserv, samt 1 200 ytterligare stridsflygplan. US Navy förfogar över USA: s näst största kärnvapenarsenal, efter US Air Force.


Amerikanska flottan är världens största, större än de tretton nästkommande flottorna tillsamman, Storbritannien, Kina och Ryssland inräknat. USS Gerald R. Ford, The Ford, kommer att utgöra ett av dess främsta vapen de kommande decennierna.

Inga kommentarer:

Skicka en kommentar